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El origen de la Copa América

¿Cómo se originó el torneo de fútbol de selecciones más antiguo del mundo?
El primer torneo sudamericano de fútbol se jugó en junio de 1910, para celebrar los 100 años de la Revolución de Mayo.
La Plaza de Mayo iluminada para el Centenario de la Revolución de Mayo (circa 1910).

En mayo de 1910 presidía la República José Figueroa Alcorta, quien asumió en 1906 tras la muerte de Manuel Quintana.
Caricaturas de Manuel Quintana y José Figueroa Alcorta publicadas en Caras y Caretas.

El campeonato se jugó en el estadio "Maldonado" del club Gimnasia y Esgrima en Palermo, ubicado entre el arroyo y las vías del ferrocarril.
Foto aérea de Palermo (circa 1925)

El  estadio de Maldonado (GEBA) fue completamente remodelado para el campeonato de 1910. Llegó a albergar hasta 20.000 espectadores. Tenía tres tribunas: (i) la oficial techada paralela al arroyo Maldonado, (ii) la cabecera popular descubierta (paralela a la actual Av. Figueroa Alcorta) y (iii) la popular techada paralela al terraplen del ferrocarril.
Tribunas del estadio Maldonado de GEBA (circa 1910).

El torneo sólo lo jugaron las selecciones de la Argentina, Uruguay y Chile. El partido inaugural se jugó el 29 de mayo de 1910. Uruguay derrotó 3-0 a Chile en la cancha que tenía el club Banco Nación frente a la estación Colegiales.
Inauguración del field de Banco Nación en Colegiales (23 de mayo de 1909).

El 5 de junio de 1910 Argentina derrotó 5-1 a Chile en el estadio de Maldonado.
Equipo chileno que enfrentó a la Argentina el 5 de junio de 1910.

El 12 de junio de 1910 Argentina derrotó 4-1 a Uruguay y obtuvo el torneo (que no cuenta en la estadística oficial).

La selección argentina de 1910 estuvo principalmente integrada por jugadores de Alumni y de los clubes rosarinos.
Equipo argentino campéon del torneo del Centenario (circa junio de 1910).

Alumni dejó de competir tras ganar en 1911 su 10º título de liga en un desempate con Porteño que se jugó en GEBA.
Alumni 2-1 Porteño. Desempate del torneo de liga (26 de noviembre de 1911). Último partido oficial de Alumni.

El segundo torneo sudamericano de fútbol se jugó en julio de 1916, para celebrar los 100 años de Independencia Argentina.
Plaza del Congreso iluminada (circa julio de 1916)

En julio de 1916 presidía la República Victorino de la Plaza quien asumió en 1914 tras la muerte de Roque Saénz Peña.
Caricaturas de Caras y Caretas (circa 1914)

Dos meses antes se habían realizado las primeras elecciones presidenciales con voto secreto (ley Saénz Peña) en la que se impuso Hipólito Irigoyen.

El campeonato se volvió a jugar en el estadio de Maldonado (GEBA). En esta oportunidad, a la Argentina, Uruguay y Chile se les sumó Brasil.

El 2 de julio de 1916 Uruguay derrotó 4-0 a Chile. En el conjunto charrúa se destacaron dos jugadores de raza negra.
Uruguay 4-0 Chile (2 de julio de 1916)

Al cabo del encuentro con Uruguay, Chile protestó el partido por la inclusión indebida de dos ¡africanos!

La selección de fútbol de Uruguay fue pionera en integración racial en el mundo. A continuación se transcribe una nota de la época, publicada en Caras y Caretas.

Isabelino Gradín era un gran atleta. Además de destacado futbolista fue campeón sudamericano de 200 y 400 metros.

El 6 de julio de 1916 Argentina derrotó 6-1 a Chile. El partido se jugó en el estadio de Maldonado.

En el equipo argentino repitieron Juan Dodds Brown y Carlos Wilson, quienes ya habían jugado en el campeonato de 1910.

El 8 de julio de 1916 Chile y Brasil igualaron 1 a 1. El capitán chileno Unzaga, repitió una jugada que dejó huella…

El 10 de julio de 1916 la selección Argentina empató 1-1 con Brasil, que era considerado el equipo más débil de certamen.

Alberto Ohaco no pudo llegar a tiempo al partido y lo suplió el negro Laguna de Huracán, quien estaba en la tribuna. Él marcó el gol argentino.

El 12 de julio de 1916 Uruguay le ganó 2-1 a Brasil y sacó ventaja de cara al partido final con la Argentina.

La final estaba prevista el 16 de julio. La expectativa fue tal que una verdadera multitud desbordó el estadio de Maldonado.

Para calmar al público se pactó jugar un amistoso, pero no fue posible continuar. La turba entonces incendió parte del estadio.

Las tribunas cabeceras y del ferrocarril fueron las más afectadas. La tribuna oficial no fue alcanzada por las llamas.

De aquel día se rescata la siguiente anécdota (cuya autenticidad no es fácil de certificar):

La final se pudo jugar al día siguiente, 17 de julio de 1916, en el estadio del Racing Club en Avellaneda.

Uruguay obtuvo el título al empatar en 0. Ya no jugaban los de Alumni, heredados por los cracks del campeón criollo Racing.

Los rosarinos volvieron a ser grandes partícipes. El legendario goleador Harry Hayes repitió la final jugada en 1910.

El torneo sudamericano de 1916 integra la estadística oficial, pues el 9 de julio los dirigentes de los cuatro países participantes fundaron la Confederación Sudamericana de Futbol.

La Copa América se compró en una joyería de Buenos Aires a fines de 1916 y costó 3.000 francos suizos (hoy serían unos US$ 12.500)

Fue un obsequio del Ministerio de Relaciones Exteriores argentino. Durante un tiempo se la conoció como Copa Murature (por el Canciller argentino).

La Copa América se puso en juego por primera vez en 1917, en el imponente estadio del Parque Pereira de Montevideo. Uruguay volvió a ganar el torneo (pero esa, es otra historia).

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